[新竹竹東].軟橋休閒農業園區.軟橋山(Tony的自然人文旅記第0964篇)

Tony的自然人文旅記(964)

[新竹竹東].軟橋休閒農業園區.軟橋山

Tony的自然人文旅記
圖:軟橋社區

竹東鎮軟橋里位於122縣道約26.5K處,社區彩繪是一大特色, 常讓過往的車輛遊客留下深刻的印象。

軟橋的地名,是因早期當地農民運送農產品至對岸的橫山鄉, 因此就地取材用黃藤搭建一座便橋以橫越上坪溪。

由於黃藤搭建的便橋行走時會上下搖動,所以被稱為「軟橋」。 這座軟橋早已消失,「軟橋」卻成了當地的地名,地方因此而有「軟橋無橋」的俗諺。

軟橋,是一處純樸的農業聚落,利用好山好水的環境,發展有機農業, 生產有機蔬菜與稻米,如今更發展成為軟橋農業休閒園區。 軟橋農業休閒園區除了以彩繪社區著名之外,水利設施景觀是園區最主要的特色。

日治時代大正8年(1919),日本人在此地建造軟橋發電廠,開闢渠道,導入上坪溪的溪水, 利用高低落差,進行水力發電。這座電廠至今仍在運轉,是全台最小的一座水力發電廠。

大正15年(1926),竹東地二重埔地方士紳林春秀先生集資興建竹東大圳,利用軟橋發電廠既有的渠道, 做為導水路,開闢21公里長的圳路,沿途興建13座引水隧道,以克服地形隱礙,昭和3年(1928)完工, 灌溉800公頃農田,促進竹東農業的發展。

竹東圳。 竹東圳1號隧道入水口。

圖:寶二水庫引水道分流場

竹東圳不僅是一條農業灌溉用渠而已。民國73年(1984), 政府建造寶山水庫, 以支援新竹科學園區的工業用水。

寶山水庫所在的柯子湖溪上游水源不足,因此政府興建引水隧道, 將竹東圳的水流導入寶山水庫,成為寶山水庫主要的水源。

從此竹東圳不僅是一條農用灌溉用渠,同時也經由寶山水庫,支援竹科的工業用水, 成為協助台灣經濟發展的推手。

民國95年(2006),為因應工業用水成長的需求,政府建造完成寶山第二水庫(簡稱「寶二水庫」), 水源仍倚賴上坪溪,因此在軟橋社區興建寶二水庫引水道,將上坪溪供應給竹東圳的水道,再分流至寶二水庫。

寶二水庫引水道採地下化工程,通過軟橋社區的農田,而完工後,水道在地下, 路面就成為一條供民眾休閒健行的步道了。 步道兩旁並種植櫻花等花木,沿途設有六座涼亭,從軟橋社區的停車場出發, 循指標進入這條休閒步道,沿途可以欣賞鄉村綠油油的水稻田及有機田園, 二、三月櫻花開時,也可以來此賞櫻。

步行約一公里,步道終點有寶二水庫引水道的分水場,以及寶二水庫與竹東圳的分流渠道。我兩次來訪, 都遇見老師帶著小朋友來這裡校外教學,參觀這項水利設施。 分流渠道的最前端的山壁有一引水隧道口,隧道的另一端即是上坪溪的取水口,就是竹東圳的起點了。


圖:軟橋社區休閒步道(路面下為寶二水庫引水道)

分流渠道附近有一條小水圳,設有洗衫台,水圳旁的老樹下,有一古老的石頭伯公, 可以順道參觀。

參觀完分流渠道,可以沿著附近鄉間小路繞回軟橋社區停車場,沿途瀏覽鄉野景致, 也可順道觀當當地的人文景點。

例如竹東圳的圳道、古老的石拱橋、軟橋水力發電廠(現稱「桂山電廠軟橋分廠」)等, 也可以繞進軟橋社區,欣賞當地居行自行創作的社區彩繪壁畫。

軟橋休閒農業園區當地生態環境良好,四、五月時,這裡也是觀賞螢火蟲的景點。 而五月油桐花開時,也可以來軟橋山區賞桐。軟橋農業休閒農業園區規劃了一條軟橋山登山步道, 在社區停車場旁立有軟橋山的導覽地圖。這條步道全長約2.5公里,繞行一圈約2.5至3小時。

我從社區停車場出發,依指標,爬往軟橋山。軟橋山登山步道的海拔落差約300公尺,有不少爬坡路, 沿途山徑有些荒涼,實際走過,覺得並不適合一般遊客造訪。若是桐花季節時來訪, 可以走一小段山路欣賞桐花,若無登山的心理準備,不宜貿然直闖軟橋山。

軟橋登山步道(賞桐路線)竹林涼亭。 軟橋登山步道,爬向軟橋山,頗多陡坡。

旅遊日期:2012.06.16 & 07.14 (補寫於2013.02.11)  


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【路程時間記錄】
軟橋社區停車場→20∼25分鐘→分流渠道口(註:步道空曠無遮蔭,不宜在天氣炎熱時行走)。
軟橋社區停車場→8分鐘→登山口→70分鐘→軟橋山山頂涼亭→40分鐘→花草林站(登山口)→15分鐘→ 軟橋社區停車場


[旅行照片]

軟橋彩繪社區(1)
軟橋彩繪社區(2)
軟橋休閒農業園區有機稻米農田。
寶二水庫引水道(路面下)休閒步道。
休閒步道長約一公里,通往分流渠道入口。

沿途欣賞軟橋休閒農業園區綠油油的農田景觀。
步道旁的社區棒壘球場。
寶二水庫引水道分水場。
寶二水庫引水道由此鑽入地下,地面成為休閒步道。
分流渠道。右為竹東圳,左為寶二水庫分流渠道。
引水隧道。隧道另一端接上坪溪引水口(進水口)。
附近小水圳旁洗衫台,對岸樹下有石頭伯公。
上坪溪進水口(竹東圳起點),大門有柵欄,未開放參觀。
軟橋社區發電廠公園。
石砌古橋(發電廠公園鄰近民宅旁)。
桂山電廠軟橋分廠,創建於大正8年(1919年)。
竹東圳1號隧入水口,位於軟橋社區入口的公路旁。古樸的磚造建築,
匾額刻有「竹東圳」,落款文字為(已遭修改):「民國十五年十月起工 
民國十七年一月峻工 創設功勞者林春秀」。
從軟橋社區停車場走產業道路,往軟橋山登山口(賞桐路線)。
軟橋山登山口。入口頗多雜草。
軟橋山登山步道,沿途路跡大致清晰。
登山步道後段頗多陡坡。
約一個小時,才抵達步道終點,軟橋山最高點的涼亭(海拔510公尺)。
下山,走往軟橋山另一登山口(花草林)。
途中的木椅,看來很荒涼。
抵達花草林登山口,立有「陡坡」告示牌。登山口有高架棧道,
下行踩踏時,木板應聲斷裂,跌了一跤,幸好無恙。
抵達登山口,才知道因木棧道毀損,這個登山口已封閉,雜草叢生。

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[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

在較大的地圖上查看軟橋休閒農業園區.軟橋山
◎如何前往軟橋休閒農業園區?
國道3號竹林交流下,往竹東方向,右轉123縣道,過竹林大橋,立即左轉北興路, 再右轉中豐路(台3線),至加油站,左轉122縣道,直行至26.3K處,左轉軟橋社區停車場。



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