[新竹湖口].湖口老街步道群(2):金獅寺、仁和、祥湖、采香、樟樹伯公步道(Tony的自然人文旅記第0903篇)

Tony的自然人文旅記(903)

湖口老街步道群(2):金獅寺、仁和、祥湖、采香、樟樹伯公步道

Tony的自然人文旅記
(∼續上篇
◎金獅寺步道
金獅寺步道,又稱「金獅步道」或「金獅古道」,是昔日新埔往來湖口的古道。 古道大部份的路段現在都已變成柏油路,僅有逸鶴山莊至金獅寺之間仍為步道,以供遊客行走。從逸鶴山莊上行,有左右兩條步道, 右側為卵石石階路,另一條為新建的石階步道,都通往金獅寺,構成一環狀健行路線。

若湖口老街前往逸鶴山莊,大約要走1.5公里的產業道路,過老街後方的高速公路涵洞後,取左行,沿著高速公路旁的小車道, 先後經過一些家廟、祖堂及萬善祠後,開始上坡,經過高鐵的隧道口,續行約四百多公尺,即可抵達逸鶴山莊。 然後接卵石或石階步道上行至金獅寺。

圖:金獅寺步道(逸鶴山莊池塘旁)

逸鶴山莊是私人設置的庭園,曾有人在此修道,設有道院僧房,如今庭園及道院都已荒廢,僅剩破屋殘園而已。

步道終點的金獅寺設有停車場, 也有木造的瞭望台,居高臨下,展望遠闊,油桐季節時,從這裡可眺覽附近坑谷綠樹白雪相映的美景。

若是開車來遊金獅步道,可考慮從湖新路上山,停車於金獅寺停車場,從瞭望台旁的步道入口出發,右去左回,繞經逸鶴山莊,再回到金獅寺。 為何建議右去左回?是因為卵石路較為滑溜,若由上往下行,較易滑倒,所以下行走石階路,回程上行再走卵石路。

若是從湖口老街步行前往金獅寺步道,則有另一種走法,可避開部份馬路路段。當走到高鐵隧道的高架橋墩下時,左轉過小水溝,前面有一條泥土路, 這條小路通往仁和步道,進入步道不遠,遇右岔路,有指標寫往金獅寺。這條山徑通往逸鶴山莊,沿途可以賞桐,走山路也比走馬路有趣多了。 途中會經過一座石砌的小土地公廟,就在路旁附近,小廟為「開山伯公」,古樸有致,可見這條山徑也是一條古道。

金獅寺步道不長,若覺得運動量不夠多,則可以考慮連走金獅步道及仁和步道。仁和步道的終點也在金獅寺附近, 而入口就在高鐵的隧道口,所以可與金獅步道組成一個很理想的O形路線。

金獅寺步道,頗有古味的一段卵石石階路。 金獅寺步道終點-金獅寺。

高鐵隧道口至逸鶴山莊的山林小徑。 小徑途中的開山伯公廟。


圖:仁和步道(高鐵隧道口往姑娘廟)

◎仁和步道
從高鐵隧道口的橋墩下,即可望見小水溝對岸前方茂密樹林下的泥土路。從這裡進入,約走五分鐘,即可抵達姑娘廟。 這一小段山路是湖口老街附近最主要的賞桐路。山路寬闊而平緩,沿途有不少油桐樹。

姑娘廟前的廣場附近栽種了許多油桐樹,成為一座桐花公園。若是帶著小朋友來湖口賞桐,這裡是理想的景點, 不必走很遠,路又平緩,而又有足夠的空間可以遊憩或活動。

姑娘廟僅是一間簡單的小廟,供桌牌位寫著「東海明玉姑娘之座」,不知背後故事如何?有無人生悲喜? 台灣的民間習俗,未嫁而過世的女子,無法入祀祖塔,因此有所謂的姑娘廟,專門用來供奉這些未能進入家祠的單身姑娘們。

這樣的習俗已漸漸隨時代而改變,例如我參觀湖口八角紅樓,看到張六和家族已在民國90年(2001)的祭祀公業大會中, 通過准許未出嫁的女性族人身後可以進入祖塔,而隨後新竹縣的戴性、廖姓、周姓等家族也紛紛跟進,採取這一做法。

姑娘廟。 仁和步道正式入口,在姑娘廟旁。

經過姑娘廟的廣場,就可以看見仁和步道口的石碑,這裡是正式的步道起點,由此上行,一路都是石階路。雖然沿途有遮蔭,但將近20分鐘的連續上坡路, 走來不禁也覺得有一點點辛苦。油桐花開季節,沿途還有桐花可欣賞,若油桐不開花,則這樣的石階上坡路就較難獲得遊客的青睞了。 至於登山客,則「吃苦當做吃補」,走這樣的石階上坡路,就當作是鍛鍊腳力,也有收穫可言。

抵達上方的台地,石階路才轉為平緩,路旁有鐵絲藩籬,寫有「軍事重地」的警語,接著就接上小水泥車道,經過幾座墓園, 出口接小車道,順著車道下行,繞過一個彎道,就抵達金獅寺的停車場。

金獅寺步道與仁和步道的連走路線,如何規劃較為理想?我建議若從高鐵隧道口出發,上山可先走金獅寺步道, 因為山路較為迂迴平緩,而且沿途有開山伯公、逸鶴山莊、金獅寺等景點可以分段停留,參觀或休憩,較不會覺得上山辛苦; 路過金獅寺後,再從仁和步道的終點下山,一路下坡,體力負擔較為輕鬆,可以從容享受仁和步道的森林浴。這樣的環形一圈,大約1.5小時。

仁和步道,以石階路為主。 仁和步道,約20分鐘的上坡路。

仁和步道的出口。 接水泥路,再接往金獅寺的小車道。
【路程時間參考】(金獅寺步道+仁和步道)
三元宮---25分鐘---高鐵隧道口---15分鐘---逸鶴山莊---7分鐘---金獅寺---3分鐘---仁和步道入口---20分鐘---姑娘廟---5分鐘---高鐵隧道口---20分鐘---三元宮。


圖:祥湖步道

◎祥湖步道
祥湖步道是昔日湖口先民前往湖口台地工作的一條山徑,也是通往新埔的古道路徑之一,登山口位於竹12鄉道里程3K處, 就在久聯化學工業公司的大門旁。

這條步道的登山口位置距離湖口老街較遠,所以較為冷門,知名度遠不如金獅寺步道或仁和步道,而顯得較為寂寥。

官方的資料說,祥湖步道長2公里,與事實差距頗大,實際的步道大約500公尺而已。 祥湖步道可看做是小型版的仁和步道,都以石階路為主,也大多走於林蔭裡。雖然林幽樹雅,但頗多石階爬坡路, 所以也就不容易得到遊客關愛的眼神了。

祥湖步道的出口,旁邊就是久聯化工的後門,續行接鄉間柏油小路,約400公尺即接湖新路。我對祥湖步道印象深刻的反而是在這一段鄉間小路, 沿途有大片的茶園,尤其抵達湖新路(竹13-1鄉道),從這裡望過去,湖新路所經處,是大片地勢平緩的台地,幾乎都闢成茶園,形成一眼望不盡的平原茶園景象。

若開車前來遊祥湖步道,建議可從湖新路進入。湖新路通往祥湖步道的鄉間小路十字路口並無任何步道的指標,而有綠藻站的公車站牌,還有箕山露營場的標誌。 從鄉間小路進入,走到路底,久聯化工旁後門圍牆旁有一條石階步道,就是祥湖步道了。下行大約十分鐘,就抵達竹12鄉道3K處的登山口。

祥湖步道太過簡短,來走這條步道時,則可考慮順遊箕山露營場附近的采香步道及樟樹伯公步道。

湖新路往祥湖步道的十字路口(綠藻站旁)。 沿途茶園景致怡人。

鄉間小路往祥湖步道。 左側久聯公司圍牆旁即是祥湖步道。

祥湖步道。一小段平路後,即轉為下坡路。 祥湖步道登山口(竹13鄉道3K處)。
【路程時間參考】
湖新路綠藻站---5分鐘---久聯公司後門步道入口---10分鐘---竹13鄉道3K登山口

圖:箕山親水露營場

◎采香步道、樟樹伯公步道
從湖新路綠藻站的十字路口往北走,接祥湖步道;往南走約0.5公里,就可以抵湖鏡農場的箕山親水露營區。 這段路的後段坡斜路窄,若開車下來,記得要謹慎慢行。

湖鏡農場有傳統紅磚老屋,屋前有漁池及農圃,屋旁設有小型停車場。以魚池為分界,右側沿著溪岸經過露營場後的小徑, 是采香步道,而由池塘往左,通往樟樹伯公廟,就是樟樹伯公步道了。

箕山露營場有一片青草地,樹下有涼亭及農夫牽牛耕田的雕塑藝術品。采香步道是紀念湖口四大才子之一的書法家張采香先生。 采香步道不長,一小段水泥小路之後,變為泥土小徑,穿過竹林園,然後接土石產業道路,約五、六分鐘就走完了。

若續行土石路,可走往糞箕窩的大榕樹。不過聽說這棵當地著名的大榕樹已經枯死,現存的榕樹是子樹,規模不大,所以也就沒前往參觀了。 循原路返回湖鏡農場前的池塘,改取左行,走往樟樹伯公。

池塘旁的小徑就是樟樹伯公步道,沿著糞箕窩溪的溪岸走往上游方向。沿途路旁有許多池塘,農民引糞箕窩溪的溪水,闢塘養魚。 一路不時聽到池塘裡魚兒竄動激起的噗通水聲。這條步道雖然簡短,但沿途有一座座的池塘及糞窩溪的清潺小溪相伴, 走來頗覺清心自在。

前行約六分鐘,抵達樟樹伯公。湖口的糞箕窩地區各有一棵著名老榕樹及老樟樹,如今老榕樹已逝,而老樟樹仍健康生長, 枝葉繁茂。這棵老樟樹的樹幹雖然不如楊梅的老樟樹巨粗,但也要二、三人才能合抱,樹下蓋有一座小的伯公廟, 是大窩口促進會捐建的。

樟樹伯公附近有民宅,有小車道上行通往湖新路。若是從綠藻站的十字路口出發,步行至湖鏡農場,走這條步道至伯公樟樹, 然後再走小車道上行至湖新路,然後散步湖新路,沿路欣賞茶園,回到綠藻站,剛好也是一個O形路線。繞一圈,大約2公里, 雖然實際的步道不長,但算是一條漫遊鄉間茶園、尋訪老樹的的散步路線。

湖鏡農場。 采香步道。

眺望山谷,有不茂盛的樟樹。我在尋找樟樹伯公。 樟樹伯公步道。

步道沿途有許多養魚的池塘。 老樟樹樹下的樟樹伯公廟。

旅遊日期:2012.04.05 & 04.10 (寫於2012.04.30) 


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【路程時間參考】
綠藻站---10分鐘---湖鏡農場(箕山露營場)---6分鐘---樟樹伯公---15分鐘---湖新路---8分鐘---綠藻站


[旅行照片]

金獅寺步道,又稱「金獅古道」,卵石石階路。
仁和步道的入口(高鐵隧道橋墩附近),也是金獅寺步道支線小徑入口。
往姑娘廟沿途頗多油桐樹。
仁和步道。
湖新路(祥湖步道附近)旁有大片翠綠的茶園。
祥湖步道。
湖鏡農場前的池塘。
樟樹伯公,樹下有伯公廟及石碑。
老樟樹枝葉茂盛。

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