[苗栗頭份].老崎古道(Tony的自然人文旅記第0884篇)

Tony的自然人文旅記(884)

[苗栗頭份].老崎古道

Tony的自然人文旅記
圖:老崎古道

老崎古道位於苗栗頭份鎮,原是早期漢人、原住民貿易交通孔道,漢人入墾斗煥坪後, 續向山區拓墾,逐步建立坪頂、珊珠湖、水流東、南庄等漢人聚落。

昔日坪頂、水流東山區居民走這條道路前往斗煥坪市集買賣物品,因經過老崎山區,所以稱為「老崎古道」。

斗煥坪,舊稱「斗換坪」。據《台灣通史》〈撫墾志〉記載:「嘉慶末,有粵人黃祈英者孑身來臺,至斗換坪,與番貿易。 頗獲利,遂從番俗,改名斗乃,娶番女為婦,生二子。」這是漢人入墾斗煥坪的開始。隨後黃祈英又結合同鄉,深入拓墾南庄之地。

安倍明義所編《臺灣地名研究》亦記載,這裡是黃祈英(斗乃)與原住民交易的地方,所以被稱為「斗換坪」。 或說「斗換」是指「交換」的意思,這個地方為「民番斗換之所」,因此而得名。

老崎,則是因這一帶的山丘綿亙起伏而得名。老崎山區為低海拔的山丘地帶,適合種植茶樹,因此多被開墾為茶園, 農民以種植青心烏龍茶為主。老崎山區有不少農家茶園餐廳,而產業道路穿梭山區,交通又很便利, 因此發展為「頭份後花園」農業休閒園區,大約類似台北木柵的貓空。

圖:老崎古道(爬向慈母亭途中)

老崎古道的主要登山口位於山腳下的錦春農場,古道入口有木製的牌坊寫著「老崎健康步道休閒區」。

從登山口沿著石階上行,經過長生亭,續沿著石磚步道抵達大道門,有右岔路往附近的大同寺。 續行石階路,沿途有栽種台灣赤松,因此又稱「松林步道」。石階兩側的泥土地灑落不少針狀的赤松落葉, 有冬日的蕭瑟氣氛。

抵達慈母亭,亭前展望佳,山腳下斗煥國小操場的青草地及紅色跑道最為醒目,山腳下這塊平坦的河岸谷地形成的聚落, 就是一、二百年前黃祈英與原住民交易的地方,而開啟了斗換坪的拓墾歷史。視線再拉遠,頭份市區及竹南的遠景也歷歷在目。

慈母亭旁有岔路小徑往下走,接產業道路,直走則往楓香林,兩條路都可通往老崎古道。想看楓香林,於是續取直行, 踩踏著枕木土階步道上行,幾分鐘後抵達上方的山嶺,山徑驀然變為平緩,山丘之上,竟是一片平坦的原野。

慈母亭。 從慈母亭俯瞰斗煥坪聚落(斗換坪)。

圖:楓樹林

楓香林位於山頂一條土路的兩旁,由楓香及青楓等樹種所構成,楓葉雖已漸黃漸枯,色澤漸淡, 但在藍天白雲相映下,仍然蔚為美景。

楓香林的林間有軍事迷彩的水泥工事,土路的盡頭則是手榴彈投擲訓練場,原來這裡是單兵戰鬥綜合訓練場。 附近山腳下斗煥坪營區,所以老崎山區起伏的地形也成為訓練士兵的場地。

楓香林旁有水泥產道,往下走即可看見老崎古道第二段的石階步道入口,通往東興給水廠旁的觀景亭, 而楓香林前另有一條寬大的土路,也可通往東興給水廠,土路切過一片大草原,景觀頗特別,於是改走這條土路。

土路兩側的大草原,一邊是漸漸荒蕪的茶園,另一邊已是雜草遍生。這裡的山嶺因地勢平坦,被稱為「坪頂」, 昔日應都曾為茶園地,如今廢棄成大片的草原。

走至土路盡頭,接產業道路,取右行,上坡一小段之後,抵達自來水公司東興給水廠,與楓香林旁的石階路會合。 這裡設有一座觀景亭,眺向峨眉、三灣、南庄一帶,層巒疊嶂,山嶺無數, 我唯一認得的是新竹、苗栗交界的獅頭山

楓香林是單兵戰鬥訓練場地。 楓香林附近的坪頂草原土路。

圖:楓林吊橋,橋下為老崎產業道路。

由觀景亭續行,途中路旁的樹林間,有一座石頭公廟,而觀景亭往楓樹林的石階步道旁也有一座伯公廟, 都是古道的見證。

不久抵達了楓林吊橋,吊橋越過橋下的老崎產業道路。產業道路通往坪頂聚落的許家古厝(約0.6公里) ,所以應也是昔日的古道。

過吊橋,石板步道沿途種植不少紫艷荊樹,紫花艷開,為冬日的古道添色不少。約十分鐘,抵達老崎坪頂山。 老崎坪頂山,海拔180公尺,有一顆三等三角點基石。山頂設有觀景台,可眺覽風景,不過附近樹漸高長,展望不如東興給水廠旁的觀景亭。

過老崎坪頂山,步道隨即與產業道路交會,右側道路封閉,附近正進行土地開發工程。前行有石階步道續循著山稜爬過一小丘, 抵達一處山坡茶園的涼亭。後續的步道因崩塌而無法通行。

於是循原路折返。楓林吊橋下的老崎產業道路路旁有空地可以停車,若是闔家老少同行,想輕鬆悠遊老崎古道, 則楓林吊橋是理想的起點。從楓林吊橋至楓樹林或老崎坪頂山,路程各約十來分鐘路程而已,且都是平緩好走的步道或土路。

旅遊日期:2011.12.19 (寫於2012.01.09) 



【路程時間記錄】
錦春農場→10分鐘→慈母亭→6分鐘→楓香林→8分鐘→東興給水廠→5分鐘→楓林吊橋→12分鐘→老崎坪頂山→2分鐘→往許家古厝岔路(往許家古厝約10∼15分鐘)→10分鐘→茶園涼亭(終點)


[旅行照片]

老崎古道登山口(錦春農場旁)
老崎古道爬向長生亭。
慈母亭。
枕木土階通往楓香林。
藍天白雲下的楓香林。
楓香林。
坪頂大草原。土路通往東興給水廠。
東興給水廠。
東興給水廠旁觀景亭及老崎古道石板路。
從東興給水廠旁的觀景亭眺望獅頭山。
楓林吊橋。
石板路往老崎坪頂山,沿途種植頗多艷紫荊。
老崎坪頂山觀景台。
與產業道路交會,右側道路封閉,左往許家古厝,直行石階路。
經過竹林,再爬向山坡茶園。
山坡茶園涼亭之後,步道崩塌中斷。
回程,古道路旁的小伯公廟(觀景亭往楓香林的步道途中)。

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[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

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◎如何前往老崎古道?
中山高頭份交流道下,接124縣道往三灣方向,行約3.5公里至台124縣道約9.6K斗煥國小前,左轉巷道往頭份後花園,過東昇橋即抵達錦春農場老崎古道登山口。


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