[苗栗通霄].挑鹽古道(Tony的自然人文旅記第0879篇)

Tony的自然人文旅記(879)

[苗栗通霄].挑鹽古道

Tony的自然人文旅記
圖:挑鹽古道

挑鹽古道位於苗栗縣的通霄鎮與銅鑼鄉的交界地帶,通霄濱海,銅鑼靠山,兩地自古以來有多條橫向的道路運送物資往來。 挑鹽古道是其中之一。

早年台灣的鹽產地在南部海濱,因陸路交通不便,都以船運鹽,當時由南部的鹽運抵通霄港(今通霄溪河口)後, 再以牛車載運到鹽館埔(今通霄鎮城南里三鄰附近)存放,再運送至山區城鎮。

由於從鹽館埔以上的山路陡峭崎嶇,無法行駛牛車,必須仰賴挑夫以挑擔方式,將鹽、糖、魚貨等商品運送至山區聚落, 回程時再將山區所產的農產運往通霄銷售。

當時以鹽館埔出發,虎頭崁古道翻越虎頭山,通往銅鑼灣(銅鑼),這條山路修建於清朝道光時代, 同治年間鋪設卵石路,長一千二百多階,彎曲如「礱鉤」(磨利的彎曲勾子),被稱為「礱鉤崎」。 而通往三叉河(三義)的挑鹽古道經過的山嶺,被稱為「挑鹽崎」,這些地名至今依然存在。

當年的虎頭崁古道、挑鹽古道都已隨著時代變遷而幾乎堙滅,虎頭崁古道僅剩兩百公尺;而挑鹽古道則保存約一公里長, 被苗38鄉道切割成上下兩段,上段長七百多公尺,下段長三百公尺。

圖:挑鹽古道以卵石路為主。

走訪挑鹽古道,可以從通霄或銅鑼進入,通霄端的古道入口在苗38鄉道約4.5K處,而銅鑼端的古道入口在苗38鄉道約7K附近。 今天我從銅鑼端前來探訪挑鹽古道。

從銅鑼的台13線轉入苗38鄉道,過九華山大興善寺(約7.5K處)後,經九華山茶園,續行約0.5公里,過里程7K指標後的轉彎處, 就看見挑鹽古道的入口石碑及標誌,旁有一座觀景平台,可眺覽風景,可惜天氣不好,眼前一片迷濛而已。

這裡是挑鹽古道第一段(上段)的入口,由此出發,一路下坡,走往通霄方向。古道沿途以卵石鋪成石階,以方便挑夫上下崎時踩踏。 苗栗這一帶的丘陵為砂礫層台地,多礫石,就地取石鋪設道路,因此許多古道都有這樣的卵石路,石塊不需人工砌鑿, 古道質樸而不失自然本色。

我從台北南下苗栗,原以為可遠離台北散不去的雲雨,沒想到來到銅鑼時,還是遇見了小雨。微雨不礙事, 反而雨水洗拭樹塵葉垢之後,雨中的林間,空氣變得特別的鮮芬,撐著傘,走古道,又是輕鬆下行,走來也覺得很自在。

古道走於低海拔的丘陵之上,沿途多為相思林,也有一些油桐樹點綴其間,但並不醒目, 油桐樹要等到四至五月花開花落如雪花飛舞時,才會躍升為古道的主角。 古道沿途也有不少蕨類夾道於路旁,使古道添增不少綠意。

古道旁蕨類盛長。 古道第一段與第二段交會處(苗38鄉道)。


圖:飛牛牧場

七百多公尺長的第一段古道,短短十來分鐘就走完了,出口接苗38鄉道,步行幾十公尺,就接第二段古道了。

這二段古道更短,三百公尺約五分鐘即走完,古道再度與苗38鄉道相遇, 古道口的馬路旁則有一座挑夫意象的石雕。後續古道已完全消失。

古道快接近終點時,有一條左岔路可通往附近的飛牛牧場。 回程時,轉入這條岔路,走往飛牛牧場。

這條山徑為泥土路,路徑較為原始,行經溪谷,環境潮濕,沿途植物較豐茂。過一座木橋越溪之後, 出現卵石路,爬坡之後,又越過乾溪溝,來到一處平緩的開墾地,有一廢棄的民宅,門前的墾地已荒蕪,成為雜草地。 過了民宅不遠,就抵達飛牛牧場。

飛牛牧場佔地遼闊,我抵達的地方位於牧場山坡的最高處,設有小門及警衛亭。警衛亭無人看管, 小門也大開,門口豎立了歡迎蒞臨的招牌,並請遊客至服務中心購票。牧場裡不見任何工作人員,只有新牛舍外的草原有幾頭牛悠閒的漫步啃草而已。 於是我像飛牛般的速進速出,至牛欄邊與牛隻們打聲招呼,拍拍照,然後就匆匆的告別飛牛牧場。

循原路返回挑鹽古道,然後上行回到古道入口。回程經過九華山茶園時,看見山坡紅土,綠色茶樹,籠罩於白色山嵐中,景色如畫, 於是停車路旁,走入這茶園畫色中,吸幾口空氣中的茶香。

九華山茶園附近就是銅鑼有名的大興善寺了。今天是非假日,大興善寺的停車場竟然爆滿,大約有八、九十輛遊覽車前後並排, 大概佛寺有法會或大型活動,既然人多,於是就過而不入了,下次有機會再來一訪。

挑鹽古道通霄端登山口。 往飛牛牧場途中的廢棄民宅及墾地。

旅遊日期:2011.12.08 (寫於2011.12.16) 


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(日治初期的臺灣社會風貌)


【路程時間記錄】
挑鹽古道第一段(上段)入口---13分鐘--第二段(下段)入口---5分鐘---古道終點(通霄端入口)
挑鹽古道岔路---10分鐘---飛牛牧場


[旅行照片]

挑鹽古道入口(苗38鄉道約7K處)。
挑鹽古道以卵石路為主。
第一段(上段)古道終點,接苗38鄉道。
第二段(下段)古道入口。
一小段泥土路相思林。

又恢復卵石路。
第二段(下段)古道終點,苗38鄉道路旁有挑鹽古道意象石雕。
回程前往飛牛牧場。往飛牛牧場的岔路口,樹下有標誌牌。
沿途植物較豐茂。前方有小木橋跨越溪谷。
越溪谷後,開始爬坡路。有卵石鋪成的石階。
路旁的大樟樹。
進飛牛牧場與牛牛們打招呼。沒買門票,速進速出。
挑鹽古道。回程。
苗38鄉道路旁的九華山茶園(約7.5K附近)
九華山茶園。
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[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

在較大的地圖上查看挑鹽古道
◎如何前往挑鹽古道(銅鑼端)?
1. 中山高三義交流道下,接台13線北上,至42K左轉樟九大橋,沿苗38鄉道過九華山大興善寺,續行0.5公里至7K處挑鹽古道入口。
2. 中山高苗栗交流道下,接台6線,再上72快速道路往汶水方向,從中興交流道下,往銅鑼方向,過中平大橋,沿128縣道, 再左轉台13縣,前行至42K,右轉苗38鄉道,過樟九大橋,沿苗38鄉道過九華山大興善寺,續行0.5公里至7K處挑鹽古道入口。
(註:從台北南下,第2種路線距離較近,但路線較複雜;第1種路線較不會迷路)


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