太魯閣紀行(一):遊客中心.溪畔壩.燕子口.流芳橋.九曲洞.慈母橋 (Tony的自然人文旅記第0692篇)

Tony的自然人文旅記(692)

太魯閣紀行(一):遊客中心.溪畔壩.燕子口.流芳橋.九曲洞.慈母橋

Tony的自然人文旅記
圖:太魯閣東西橫貫公路入口牌樓(歷史建築)

這幾天都陰雨綿綿,今晨又下一場雨,天氣預報花蓮下雨機率80%,天氣恐怕難以轉晴。 出遊心情卻已在弦上,太魯閣之行,仍按預定計劃,如期出發。

由於天氣不理想,所以沒預定旅館,視情況而隨時彈性調整行程。

這次太魯閣之行,旅遊重心放在太魯閣口至天祥之間約20公里長的中橫公路, 遊覽沿途的峽谷景點及步道。太魯閣峽谷是太魯閣國家公園的菁華區域,也是國際級的觀光景點。

上午九點半從台北出發,一個小時抵達蘇澳。天氣變得更糟,在市區補充一些乾糧點心,然後上路。 走蘇花公路,抵達東澳嶺的慶安堂,稍作休息,眺望烏石鼻岬角。天氣變差,雲嵐低垂,岬角若隱若現,無緣一見美麗岬角。

抵達南澳時,在莎韻紀念公園休息, 趕上十二點的鐘響,聽完《莎韻之歌》、《月光小夜曲》之後,才繼續上路。途經清水斷崖, 因下雨的緣故,未停留賞景,匆匆路過而已。

下午一點半,才抵達太魯閣口,參觀東西橫貫公路入口牌樓。民國49年(1960),東西橫貫公路完工, 太魯閣口公路入口豎立了這座景觀牌樓,從此成為橫貫公路的地標。這座牌樓目前已被花蓮縣文化局列為歷史建築。 通過牌樓,橫貫公路便進入太魯閣峽谷,緊貼著立霧溪的岸邊,蜿蜒往天祥而去。

太魯閣口。 太魯閣國家公園管理處行政中心。

圖:溪畔壩

原本計劃第一晚住太魯閣口,走訪太魯閣口的「太魯閣國家公園遊客中心」及附近的「砂卡噹步道」。

這場雨,打亂了原訂計劃,僅參觀遊客中心,便決定開車直驅天祥, 沿途只鎖定「燕子口」及「九曲洞」這兩處著名景點而已。

前往燕子口的途中,路過「溪畔壩」,稍停留,參觀立霧溪唯一的一座水壩。「溪畔」是日本人命名的地名。 昭和15年(1940)年,日本人在這裡興建水壩,利用立霧溪的湍急水流進行水力發電。 昭和19年(1944)年完工,正式運轉。後來卻毀於洪水,直到台灣光復後才修復運轉。

當年日本人為了修築「溪畔壩」,特別修築道路以供工程車輛行駛至「溪畔」,這條道路也成為中橫公路太魯閣段的前身。 「溪畔壩」至今仍然進行發電的任務,攔水透過引道輸往下游太魯閣口北岸的「立霧發電廠」發電。然而,由於立霧溪含沙量大, 水壩淤積嚴重,須經常疏浚,發電的效益並不高。此外,水壩阻絕了立霧溪河海迴游的魚蝦,也對立霧溪上游的生態造成破壞,而引發了水壩存廢的議題。

溪畔壩攔阻立霧溪,以供水力發電。 溪畔壩。

圖:燕子口步道

燕子口,是太魯閣峽谷最著名的景觀之一。千百萬年來川流不息的立霧溪默默切割太魯閣堅硬的岩層,形成壯麗的太魯閣峽谷, 峽谷峭壁峙立,最窄處僅寬幾公尺而已。峭壁高聳入雲,峽谷景色雄偉,令人嘆為觀止。

雖然下雨天,燕子口步道走於隧道之間,又有高聳的斷崖屏障,較不受天雨的影響。 這裡遊客眾多,遊覽車一輛接著一輛,在入口放下遊客,來走燕子口步道。遊覽車十之七、八,都是來自中國大陸的旅行團,尤此可見太魯閣峽谷的魅力。

燕子口,也是「錐麓古道」的入口,一座吊橋越過立霧溪,通往錐麓古道。這是日據時代「合歡越嶺古道」的一段。 目前封閉整修中。僅站在入口,望著吊橋,近距離的接觸,心情已有所感動。希望下次再來太魯閣時,有機會走一段錐麓古道。

走在燕子口步道,飽覽峽谷風光,一路傳來遊客的驚讚聲。燕子口以燕子在此築巢而聞名,如今因遊客眾多, 已不見燕蹤,今日卻看見峽谷對岸出現一隻獼猴在樹草稀疏的峭壁上,如特技表演般攀岩走壁, 引起了遊客一陣驚呼爭看,佇足觀賞叫好。

步道途中的「靳珩公園」,設有小商店及觀景台,在此可眺望立霧溪谷著名的「印地安酋長岩」。 由於雨後溪漲,酋長的下巴幾已貼近水面。公園是為紀念當年興建中橫公路在此殉職的靳珩段長而設, 有靳珩紀念銅像及石碑,同時也有一座殉職員工的紀念碑。

中橫公路通過險峻的太魯閣峽谷,工程極其艱難,無數工程人員殉職,可說是一條用汗水、淚水與生命打造出來的公路。 走在燕子口步道,觀看隧道洞內的岩壁鑿痕,俯看險峻的立霧溪深谷,仰望聳峙的錐麓大斷崖,則能深深體會當年榮民歷艱涉險, 開闢公路的辛勞與功榮。從民國45年至49年(1957-1960), 歷經四年時間,終於完成這條舉世聞名的峽谷公路。

燕子口步道長約1公里多,來回大約1小時左右。遠途而來的疲勞,受雨影響的心情,走過燕子口, 目睹這壯麗的峽谷風光,精神為之抖擻,疲意盡消,已覺不虛此行。

太魯閣峽谷。 燕子口風光。 立霧溪。

圖:九曲洞

離開燕子口,續往九曲洞,途經「流芳橋」時,短暫停留,登上橋旁的觀景台,俯瞰流芳橋新舊雙橋並峙跨越峽谷的景色。 立霧溪流經流芳橋,出現九十度的大轉彎,沖刷出美麗的層層大理石紋理。

續行,不久,抵達九曲洞。東口車滿為患,於是前行至西口停車。這時小東已疲累, 窩在車上休息,老婆陪著小東,我獨走九曲洞步道。

九曲洞與燕子口齊名,也是熱門景點。九曲洞原是中橫公路的舊道,隧道內車道狹窄,又遊客眾多,人車爭道極為危險。 後來太魯閣國家公園另外開闢一條專供車輛通行的「九曲洞隧道」,舊路則成為人行專用步道,於是遊客可以安全且悠閒的走在九曲洞步道欣賞美麗的峽谷景色。

九曲洞步道全長約1.9公里,立霧溪至此又見峭壁緊峙的景觀,狹窄處,峭壁頂端僅見細窄的天空, 而有「一線天」的美名。由於峽谷形勢險危,當年開闢公路,架橋鑿壁,將公路嵌在峭壁之中,緊鄰懸崖, 公路隧道迂迴曲折,有如九曲迴腸,因此名為「九曲洞」。「九曲」,並非指九個彎道,而是形容此地公路隧道曲折之多。

九曲洞的岩壁內,有民國50年(1961)黃杰上將(後來出任台灣省主席)遊九曲洞時的題字:「如腸之迴, 如河之曲,人定勝天,開此奇局。」讚嘆九曲洞峽谷風光之美,以及公路修築工程之巧。此外,岩壁內也有書法家梁寒操「九曲蟠龍」的題字。

九曲洞與燕子口,美景相當,都是遊太魯閣不容錯過的景點。而九曲洞步道為遊客專用步道,所以舒適及安全性更勝燕子口。

九曲洞。 九曲洞。

圖:慈母橋

離開九曲洞,前往天祥,途經「慈母橋」時,下車參觀。

慈母橋位於立霧溪與其支流荖西溪的匯流處,地名稱為「合流」。立霧溪流經此地,也有幾近九十度的大轉彎,溪谷也出現美麗的大理石紋理景觀。

慈母橋的特色是整座橋以大理石為護欄,橋頭也有一對大理石石獅。橋下的溪谷有一巨岩, 底為白色大理石,上面為綠色的片岩,形狀如綠背白腹的青蛙,而被稱為「青蛙石」。

慈母橋以東,至太魯閣口的立霧溪,是中橫公路最菁華的峽谷地形。三、四十年前,救國團每年暑假舉辦的中橫健行, 是當時青年學子夢魅以求的暑期活動。我高一升高二暑假時,曾經報名,但名額已滿,未能如願。

我第一次遊中橫公路,大約在四十多年前,當時中橫公路剛完工七、八年而已,我年僅六、七歲。 當時年齡太小,記憶中的太魯閣中橫公路,就是數不完的山洞隧道了。最近一次遊中橫,則是近二十年前的事了, 還記得遊覽車在狹窄的公路會車及沿線塞車之苦,當時只在車上草草瀏覽峽谷風景,就匆忙從太魯閣撤退了。

今天雖然遇雨,但中橫自由行,隨自已的興致與心意,一路悠遊於燕子口、流芳橋、 九曲洞、慈母橋等景點了,覺得是最滿意的一次太魯閣之行了。

慈母橋距離天祥只有三公里,過了合流、綠水,穿過天祥隧道,望見祥德寺的「天峰塔」, 再過「稚暉橋」,就抵達了天祥。來到天祥時,已是下午四點多。先至救國團青年活動中心洽詢, 順利訂得房間。老婆和小東在飯店休息,我趁著黃昏暮色,到附近散步,認識一下環境,並規劃明天的行程。

明天的行程仍充滿變數。雖然雨勢稍歇,但山頭籠罩著雲霧,天氣未見好轉。只能期盼老天賞光,明天見晴, 讓我們能夠順利的走幾條步道。(∼待續

旅記日期:2009.04.22 (寫於2009.04.30)



【相關旅記】
.第0692篇 -太魯閣紀行(一):遊客中心.燕子口.流芳橋.九曲洞.慈母橋
.第0693篇 -太魯閣紀行(二):文天祥公園.祥德寺步道.白楊步道
.第0694篇 -太魯閣紀行(三): 綠水步道(合歡越嶺古道綠水段)
.第0695篇 -太魯閣紀行(四): 布洛灣.寧安橋.長春祠


[旅行照片]

太魯閣峽谷(燕子口)。
錐麓古道入口(燕子口)。
吊橋橫越立霧溪,通往錐麓古道。
燕子口步道,部份路段人車共行。
壯麗的峽谷風光(1)
壯麗的峽谷風光(2)
印地安酋長岩,下巴貼近溪水(靳珩公園附近)。 
靳珩段長殉難紀念碑。
中橫公路合流工程處殉職員工紀念碑。
靳珩橋及錐麓大斷崖。
流芳橋(左舊橋,右新橋)。
流芳橋下的立霧溪溪谷,美麗的大理石紋理。
九曲洞入口(西口)。
九曲洞步道。
九曲洞步道(左側岩壁紅色刻字為黃杰題字)。
一線天峽谷。
慈母橋。慈母牽子過橋。
慈母橋附近立霧溪大理石峽谷。
救國團天祥青年活動中心。
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作者:吳德功
(1900年台灣遊記)
書名:鯤瀛日記
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作者:施景琛
(1912年台灣遊記)


[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

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