[桃園蘆竹].羊稠森林步道.南崁五福宮 (Tony的自然人文旅記第0682篇)

Tony的自然人文旅記(682)

[桃園蘆竹].羊稠森林步道.南崁五福宮

Tony的自然人文旅記
圖:羊稠森林步道

今天老婆回中壢娘家,我也就近選在桃園旅遊,來到蘆竹鄉的「羊稠森林步道」。

羊稠坑,是位於南崁溪小支流的坑谷地,昔日有牧羊人在此山谷放牧山羊,並建有簡易的羊廄, 閩南語稱牛羊的廄舍為「稠」,因此這裡就被稱為「羊稠坑」。

羊稠森林步道長約3.2公里,沿途行經幾座小山,都是高約一、兩百公尺的平緩丘陵,是一條可以輕鬆走, 又能親近大自然的踏青步道。

羊稠森林步道的入口在蘆竹鄉中山路的「羊稠巷」註1。 巷口有「羊稠步道」的石碑,沿著這條巷道上行,約5分鐘,走至巷底,即可看見羊稠森林步道的登山口。

由此上行,沿途走於雜木林間,偶見農民種植的竹林。山路寬闊,緩緩上行,十分好走,一路是質樸的泥土路。 約八、九分鐘,即抵達七分山。登七分山之前有一小段陡坡,被稱為「好漢坡」,若不想爬陡坡,可選右側叉路, 迂迴腰繞爬上七分山。七分山,山頭平緩,一處林間的空曠地,設木椅及鞦韆等設施。

由此而去,續行200公尺,抵達八分山,一如七分山,是個平緩的山頭,林間無展望。此處有叉路,可經由吳氏祠堂下山, 回到中山路。

續行,山路變為平緩,不久便抵達尖山頂,山頭有三根高壓電塔,一座視野平平的的山頭而已。接著走往九分山, 沿途有叉路通往「國勝休閒農場」,有塊木板寫著:「百年觀音龍頭土地公廟50公尺」,好奇前往一探,到了現場, 只見一座漁池及農場房舍,未見任何土地公廟。或許土地公廟是設在農場內,但非假日農場未營業,又有猛犬警戒, 於是作罷而折返。

七分山。 通往八分山的木板土階。

圖:眺望高鐵陸橋,橋下為中山高速公路

不久,就來到了九分山,也是一座不明顯的山頭。連登七分山、八分山、九分山,這些山都沒有基石, 也不像山頭,好奇這些山名的由來為何?後來查詢南崁當地的地名,卻無所悉。

台灣其它地方也有類似的地名,據學者考證,這種地名可能與昔日砍伐樟製腦(樟腦)有關,「分」是指設腦灶的地方, 古時以十灶為一分。或許羊稠坑的「七分」、「八分」、「九分」等山名也與此有關。

步道沿途並無大樹,而是稀疏細瘦的次生林,似可做為佐證。不過樟樹很少見,反而是相思樹較多。 過了九分山,沒幾分鐘就抵達羊稠坑山。山頭平坦,無展望,也無基點。這裡是步道的最高點,海拔225公尺。 續往前走約兩、三分鐘,右側樹林有一小空隙處可眺望高鐵橫越中山高速公路的景觀。

續前,爬一小段石階路,然後來到稜線開闊處,出現筆直的紅土路,約七、八分鐘,抵達一座木亭。 涼亭附近種植馬櫻丹,時值春天,花開朵朵,紅橘黃粉,色彩繽紛,鮮艷的花色及花香吸引許多蝴蝶在花叢飛舞採蜜,充滿春意,我在此休息兼賞蝶。

若純以踏青為目的,其實走至此處,循原路折返,最為愜意。登山客的習性則會想有始有終的走完全程。 續行約5分鐘,一路下坡,經過一個小涼亭之後,抵達步道的終點。

步道的終點遇到六福路。不想走原路,想走O形路線,大概也是登山客的習性之一。於是改走馬路,經過「羊稠茶坊」後, 遇叉路,取左行,從仁愛路三段下山。回程也花了將近40分鐘,沒省多少時間。幸好天氣涼爽,否則走在空曠的馬路上, 恐怕會自怨自艾了。

羊稠坑山,海拔225公尺。 馬櫻丹。飛蝶採蜜。

羊稠森林步道終點,接六福路。 仁愛路三段(回程),眺望羊稠坑山。


圖:南崁五福宮(三級古蹟)

下了山,接著前往當地著名的三級古蹟「南崁五福宮」。

五福宮,主祀「玄壇元帥爺」,本名趙公明,相傳 是殷朝的勇將,後來奉詔征討周武王,兵敗殉國。周武王褒其忠勇,敕封為「玄壇真君」,令立廟奉祀。

傳說趙公明也長於蓄財,以救濟民苦,所以被後世視為武財神,趙公明與他的四名部下(分掌東西南北路), 合稱「五路財神」,台灣求財的民眾多,因此各地都有五路財神廟,有的寺廟也順應民情,增祀五路財神。

趙公明還有一個有名的稱號,相傳他生性怕冷,因此又被稱為「寒單爺」, 台灣至今保有「炸寒單爺」的宗教民俗活動,信眾以鞭炮炸向赤裸上身、寒單爺附身的乩童,為寒單爺驅寒。

南崁五福宮是桃園縣最古老的寺廟,乍聽時,會覺得不可思議,縣內最古老的寺廟怎會座落在蘆竹鄉的南崁呢? 原來南崁是漢人來到桃園最早開發的地區。這座廟創建於明鄭時期。明鄭時期主要的版圖在嘉南平原,對於北台灣的開發, 並非由南向北逐漸呈帶狀開墾,而是派出軍隊從台灣西部沿海北上,分別從不同的河海口登陸, 建立屯墾地,然後逐漸深入陸地。

明永曆十六年(1662),鄭軍登陸南崁河口,深入南崁,玄壇元帥爺是明鄭士兵的信仰,因此置香火於南崁, 置案膜拜,以護軍隊屯墾。次年,建造茅屋為廟,為五福宮創建之始,至今已有三百多年的歷史。

圖:南崁五福宮,三開三進式格局

五福宮為三開間、縱深三進,夾以迴廊的街屋型廟宇,這是日據時代大正13年(1924)重修時後的建築規模。 現有石雕及木作都以這一時期的作品為主。

五福宮的石雕集中於三川殿(前殿),以立雕、透雕、浮雕各手法,刻畫各種吉祥圖案,古樸優美。 木雕作工細膩講究,通樑上的螭虎、獅座,通樑下的員光、拖木,雕工繁複華麗,富於藝術性。 正殿左右壁堵的交趾陶,則是泉州交趾陶大師蘇陽水在大正14年(1925)的作品。

廟內除主祀玄壇元帥爺,也陪祀玉皇大帝、觀音佛祖、關聖帝君、天上聖母、太歲金星、文昌帝君、 註生娘娘等知名的神明,這也是台灣廟宇的特色之一,陪祀眾多神明,以滿足信眾各種不同的信仰需求。

五福宮有一傳奇的特色,是後殿建有「使者公蛇洞」,裡面供養數條「神蛇」。這一傳說起源於明鄭時期的建廟之初, 當時置元帥爺香火於樟樹下,有蛇群棲於樹上,保護香火,而被信眾視為神蛇。

台灣地處亞熱帶,山林草澤,蛇群出沒,並不令人意外。大正13年(1924)五福宮擴建廟基,施工時又發現蛇穴, 群蛇鑽出洞穴,集於廟前,當時人認為是神蛇,尊稱為:「使者公」,不敢加以傷害。後來廟方發現廟前的榕樹下有蛇穴, 有蛇蟄伏其內。直到民國66年(1977),廟方基於安全理由,決定在廟內建造「使者公蛇洞」,將廟外蛇穴的蛇飼養於籠內。 現在的「使者公蛇洞」是近年來改建的,透過隔籠,還可看見數條錦蛇棲息其內。

三川殿簷下的豎材、吊筒、托木等木雕。 三川殿的通樑彩繪、獅座及員光木雕。

石雕人物。 「使者公蛇洞」的錦蛇。

圖:聖蹟亭

五福宮還有一個重要的歷史遺跡,是位於廟左側景觀公園前的聖蹟亭。聖蹟亭,又稱「惜字亭」或「敬字亭」, 以供讀書人焚化字紙,以表示崇文惜字之意。

這座聖蹟亭是同治5年(1866)五福宮整修時增建的, 於次年完工。聖蹟亭左右側各豎立了一塊記錄民眾捐修聖蹟亭的石碑。

同治年間,增建這座聖蹟亭,顯示當時桃園南崁的文風漸盛。文風漸盛亦間接反映經濟的富庶, 使拓墾社會漸脫尚武的草莽習性,而開始習文知書以提升文化素養。

桃園縣的聖蹟亭,總共有五座,分別座落於大溪齋明寺中壢新街國小旁大溪蓮座山觀音寺龍潭聖亭路,以及南崁五福宮。 這五個地方我都已先後走過,而其中以大溪齋明寺為最早,不過當時沒留意到齋明寺有一座聖蹟亭。

五福宮的聖蹟亭距今已有140幾年,造型簡樸古雅,磚色則重漆過,色彩較活潑鮮艷,相較之下,亭旁的兩塊古碑則透露出更多的古意。

旅記日期:2009.03.27 (寫於2009.04.01)


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【路程時間記錄】
羊稠森林步道入口---8分鐘---七分山---5分鐘---八分山---8分鐘---尖山頂---15分鐘---九分山 8分鐘---羊稠坑山---10分鐘---涼亭---7分鐘---羊稠森林步道終點(六福路),單程約1小時。

註1:羊稠森林步道交通資訊如下:
國道一號(中山高速公路)下南崁交流道,往南崁,接中正路,遇叉路,取右接新南路,直行,再右轉忠孝東路, 接南祥路,再左轉中山路,即抵達羊稠巷口,附近有南崁國小。右轉羊稠巷,即可通往「羊稠森林步道」登山口。


[旅行照片]

羊稠森林步道入口。
羊稠森林步道,沿途多為平緩的森林泥徑。
尖山頂。
國勝農場池塘(距主步道約100公尺)。
九分山附近的林間休憩區。

羊稠坑山附近的觀景點。
筆直的紅土路。
木亭。羊稠森林步道休憩點。
南嵌五福宮(三級古蹟)。
三川殿的壁堵以石雕為主。
三川殿通樑上精緻的木雕。
五福宮主祀開台玄壇元帥。
正殿兩側牆壁上的交阯陶。
使者公蛇洞。
聖蹟亭(正面)。
聖蹟亭(側面)。
信眾捐修聖蹟亭石碑。

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