[苗栗泰安].泰安溫泉.巨石谷.水雲瀑布 (Tony的自然人文旅記第0645篇)

Tony的自然人文旅記(645)

[苗栗泰安].泰安溫泉.巨石谷.水雲瀑布

Tony的自然人文旅記
圖:泰安溫泉風景區停車場(遠處山峰為虎山)

泰安溫泉位於苗栗汶水溪的上游,苗62鄉道是唯一聯外的道路。這條公路沿著汶水溪深入泰安鄉, 愈往深山走,道路沿途有不少溫泉飯店佇立於青山綠水間。

苗62鄉道的後半段,又稱「上島公路」。「上島」是泰安溫泉的舊地名,日據時代,日本人在此地發 現溫泉,命名為「上島溫泉」,曾建立一座警察療養所。戰後,警察療養所變更為「警光山莊」, 而上島溫泉如今則改稱「泰安溫泉」。

泰安溫泉地名雖有人事滄桑變化,而溫泉則依舊如昔。警光山莊座落於溫泉區,擁有青山碧水, 時見白雲繚繞於嶺,因此又有「水雲山莊」的美名。汶水溪以北,東有「虎山」,西有「橫龍山」; 汶水溪以南,則有「上島山」, 環繞泰安溫泉區,被山界稱為「水雲三星」。而汶水溪的上游溪谷則有「巨石谷」及「水雲瀑布」。

今天初訪泰安溫泉,既想登山,也想探水,山則登「水雲三星」之一 的橫龍山、橫龍古道,水則探訪巨石谷及水雲瀑布。依據資料, 從泰安溫泉區出發,沿著汶水溪岸,約1小時路程,即可抵達水雲瀑布。

圖:汶水溪岸寬闊的碎石子步道,通往虎山及水雲瀑布

苗62鄉道的終點,過了13K附近的「虎山橋」之後,就抵達了泰安溫泉風景區,這裡設有大型停車場。 停車場的盡頭,汶水溪岸,就可看見水雲瀑布步道的入口。

這裡鋪設了一條寬闊的碎石子路,通往水雲吊橋, 再沿著溪岸前往水雲瀑布。碎石子路既寬闊又平緩,連汽車都可通行,路況相當好,是一條老少咸宜的健行步道。

步道沿溪行,周遭山巒青翠,溪谷開闊,又有陽光和煦,山風徐吹,而視野所及,最引人矚目的,就屬隔岸山巒之後, 一座矗起的山峰,形如錐狀,擁有如刀削般的大面峭壁裸岩,酷似大霸尖山,那就是赫赫有名的虎山了。

一路而行,虎山彷彿如影隨形,虎視眈眈,與我對看。如此壯麗的山峰,令人心生一爬之念。然而虎山頗有 虎威,以陡峭難爬出了名,攀登單程就需3小時,絕不可臨時起意,興來獨往。

碎石子步道沿途設有觀景平台、涼亭等遊憩設施,也設有導覽解說圖,不過地圖上的水雲瀑布標示不清,容易讓人 誤以為水雲瀑布就在「水雲吊橋」附近,其實兩者距離頗遠。約20分鐘,走完約1公里的踤石子路, 抵達水雲吊橋。吊橋跨越汶水溪,至對岸,接木製棧道階梯,陡上繞過溪岸的陡峭地形。 爬至頂處,遇叉路,左往虎山,右下溪谷,通往水雲瀑布。

叉路口的水雲瀑布指標,被遊客加註一些塗鴉文字,一句寫著:「沒冒險能力者不准前往。」 下方有人加註:「登山客別怕!」順著指標方向,取右行,沿著土階往下走,穿過竹林,就抵達溪谷。 溪畔建有一條木棧道,路況看似不錯,但只前行小一段,到了盡頭,步道消失了。接著只能沿著溪岸小徑前進。

水雲吊橋與虎山。 過吊橋,續爬棧道。


圖:巨石谷

由此前行,距離水雲瀑布還有三、四十分鐘的路程。小徑沿著溪岸而行,路況時好時壞,有時小徑穿進岩草之間, 有時無路,只能踏踩岩塊前進。沿途溪谷有潭水及溪床落差形成的小瀑,皆可戲水。

愈深入上游,溪石愈巨大而多變化,粗碩的岩塊,或斜躺岸邊,或佇立溪中;或為質地堅硬、顏色潔白 的砂岩;或為岩質脆弱、顏色黝黑的頁岩;或為不知名的混色岩石;形狀不一,岩質各異,這片溪谷大概 就是所謂的「巨石谷」了。

溪岸及溪谷多石,所以一路上行,無須脫鞋涉水。雖然路徑崎嶇不平,對登山客來說,難度並不高,但這樣的 溯溪路線,確實不太適合一般的遊客。沿途無指標,僅偶爾看見岩塊上山友刻劃的箭頭指標而已。一般遊客若是 只走一小段,純粹溯溪戲水,倒是頗具野趣。

走著走著,終於抵達兩岸山勢合攏處,猜想瀑布應已不遠,不料到了這裡,卻見溪岸兩側皆是陡峭岩壁, 溪流至此變為狹窄湍急,溪流水深及腰以上。走到這裡,已無路可走。只見岸邊峭壁,有一細繩自崖頂垂下,莫非 要攀岩而上?這實出乎我的意料。沒想到花了一個小時,走到這裡,卻還得攀岩涉險,才能前往水雲瀑布。

巨石谷。 遇峽谷峭壁。

圖:難以通過的峭壁岩路

觀察峭壁地形,決定脫鞋,赤腳入溪,由峭壁岩稜末端斜度較緩處,尋找落腳點,先爬上第一層岩塊,看能否望見水雲瀑布。

爬上之後,更清楚看見峽谷上游的景觀,有另一條支流自右側注入汶水溪,水雲瀑布可能隱身於支流的上方。 不過視線卻被對岸的巨岩峭壁遮擋,只能感受到水雲瀑布就在對面支流的不遠處,卻無法一睹其貌。

要見瀑布一面,還得再拉繩索,攀上更高的峭壁岩上。雖然高度僅約一層樓,但幾近垂直,而繩索如此細, 給人一種不很安全的感覺。攀爬時倘若繩索斷裂,滾落無論撞石或落水,後果都不堪設想。

然而瀑布就在眼前,放棄豈不可惜?當下猶豫,未做決定。我先坐於岩塊休息,欣賞這峽谷峭壁的景致。 此時心念一轉,若不強求非見水雲瀑布不可,僅就這峽谷的峭壁巨石的景色風光而言,其實已不虛此行。

坐躺於巨岩上, 山風自汶水溪上游通過峽谷而來,飽含水氣,像一陣陣超強的冷氣團,令人暢快舒坦。而峽谷急湍落差處, 水流激石,也形成小瀑布,峭壁溪谷,景色壯觀。對此美景,也應無憾才是。

休息足夠過,心念又一轉。既然來了,何不試試?試拉繩索,感覺還蠻牢固的。於是決定提膽一試。 屏氣凝神,一步一踏,謹慎攀爬,終於順利攀上峭壁岩頂。這時望向對岸支流,發現角度仍然不夠, 須再往前約十公尺,才能繞過峭壁死角,望見對岸支流上方的景色。

雖然只需前行短短十公尺,卻是令人膽顫腳軟的峭壁窄路,而又有些傾斜,既無樹幹可攀,也無繩索可拉,稍一失足, 則必滾落下方的溪潭裡。若無頭盔、護膝等溯溪裝備,則通過這樣的險峻崖路, 可比皇帝殿險稜還更危險。

皇帝殿的稜脊,雖然兩側都面臨懸崖深壑,看似危險, 卻可以踩跨坐移臀的安全方式前進,而這裡的峭壁路,一邊是緊貼峭壁,一邊斜臨溪潭,只能像體操選手般的走平衡木。 若步伐失衡或滑倒,往左會碰壁反彈,往右就直墜而下了。

見此情景,意氣全消,就決定撤退了。心裡想,何必為了一座瀑布,冒著留下遺孀孤兒的風險呢?下崖時,更 感到一陣恐懼。腳有點軟,反身趴在岩塊,拉繩慢慢移步攀降下來。終於能氣閒神定的坐在下層的大岩塊上欣賞峽谷風光。

幾近垂直的峭壁。 爬上峭壁,俯瞰溪潭,好恐怖! 站上崖頂,還是看不見水雲瀑布。

圖:兩位山友試攀峭壁

不久,兩名遊客也抵達峽谷。得知峭壁阻擋,無法看見水雲瀑布,頗為失望。兩人試著也爬上第一層岩塊, 看見危崖峭壁,又聽到我陳述剛才的經歷,便不想嘗試,只停留在第一層岩塊而已。

兩人不禁抱怨,泰安溫泉風景管理區沒有清楚告知水雲瀑布的路況,好不容易走到這裡,卻無法見到 水雲瀑布。我苦笑點頭,想起水雲吊橋叉路指標上面的遊客塗鴉的警告文字。

聊了一會兒,我準備先前離去時,這時又出現四名原住民,帶著一隻狗,從下游走到此處,其中一位還手持獵槍。 他們準備續走往更上游。聽到我們被峭壁所阻,他們回答說,上了峭壁,再走幾步,就可以看見水雲瀑布。瀑布果然就 在我猜測的位置。他們還說,這峭壁路很好走,並不危險。

說完話,他們便一個個身手敏捷的拉繩索上崖,果然毫不猶豫的輕鬆走過那段危險的峭壁路,走往上游而去。這 兩位遊客見狀,又燃起信心,於是他們也跟著拉繩索爬上去。站上崖頂之後,回頭下望,其中一位脫口便 說:「好恐怖哦!」看著前面狹窄的峭壁路,兩人心生恐懼,不敢冒險,於是又緊張的慢慢攀爬下來。

這幾位原住民讓我們這些來自城市的登山客,見識到泰雅族人在山林溪谷來去自如的本領。登山客的足跡僅止於這 處峭壁而已。更往汶水溪上游走,那雲深不知處,是屬於泰雅族勇士的獵徑。汶水溪的上游,源自於石鹿大山, 已是雪霸國家公園的範圍了。

我返抵虎山及水雲瀑布的叉路口時,再望一眼剛才經過的指示牌那句「登山客別怕!」。自我解嘲,這句話應再加 個問號,寫成「登山客別怕!?」。這一趟泰安行,終究沒有遇見水雲瀑布,反而對虎山的壯麗山容留下深刻的印象。 離去時,頻頻回首。明知山有虎,但我知道我會想念這座山,終有一天,我會再回來。

旅記日期:2008.11.15 (寫於2008.11.20)


 

【路程時間記錄】
泰安溫泉風景區停車場---20分鐘---水雲瀑布---40分鐘---水雲瀑布

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[旅行照片]

水雲瀑布碎石子步道入口。

導覽圖。水雲瀑布的位置,容易誤導遊客。

虎山一路相隨。

水雲吊橋望虎山。

叉路口,往水雲瀑布的指標。「登山客別怕!」


穿越竹林,溪谷在望。

汶水溪上游的巨石谷。

溪畔小徑穿越巨岩草叢間。

遇到峽谷峭壁擋路。

水雲瀑布就在支流處,卻被峭壁巨岩阻擋,無緣一見。

幾近垂直的峭壁,只有一條細小的繩索可供輔助攀爬。

提膽上爬為水雲,應悔不曾學攀岩。

來到崖頂,還得走過這峭壁岩路,才能望見水雲瀑布。

泰雅族原住民輕鬆上爬峭壁,走往汶水溪上游。

回程。返抵水雲吊橋。

回程。碎石子路。

再見,虎山!期待再相逢。回家須勤練武松祕笈。

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[旅行地圖]

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【交通資訊】
中山高苗栗交流道下,往苗栗市區方向約1公里,再左轉台72快速道路往汶水。快速道路終點後右轉即為台三線, 於127.7K「7-11便利商店」前,左轉苗62鄉道,沿途遇叉路,循「泰安溫泉」指標前行,過13K「虎山橋」後,即抵達泰安溫泉風景區 大型停車場。


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