新竹新埔.蓮華山古道(1):載熙古道.採茶古道.進香古道(Tony的自然人文旅記第0372篇)

Tony的自然人文旅記(0372)

新竹新埔.蓮華山古道(1):載熙古道.採茶古道.進香古道

Tony的自然人文旅記  
圖:三聖宮

這是我第一次來新竹縣新埔鎮旅遊,面對陌生的地理、陌生的環境,事前做了不少功課。

「新埔」,位於新竹東北部、鳳山溪的中游的霄裡溪流域,相對於較早開發下游地區而言, 這裡屬於新開發的埔地,所以被稱為「新埔」。

新埔更早的舊名為「吧哩嘓」, 為平埔族語譯,原意不詳,是道卡斯(Taokas)平埔族竹塹社的領域。漢人開墾新埔, 始於雍正三年(1725年),直到乾隆四十九年(1784年)間才形成小市集,文獻上正式出現「新埔」這個名詞。

新埔地區有不少古道,蓮華山古道是其中最有名的,這片山區擁有四條古道, 分別是「載熙古道」、「採茶古道」、「進香古道」及「迴龍古道」。蓮華山的山 腰則有古剎「三聖宮」。三聖宮背倚蓮華山,山形如飛龍,所以「蓮華山古道」 又稱「飛龍古道」或「飛龍登山步道」。一座山能有這麼密集的古道, 看地圖時,就頗令人嚮往。而這幾條古道的路線都不長,可於一日內走完。

如何規劃蓮華山古道的健行路線?卻是頗費思量,一則我對當地不熟悉, 二則是蓮華山的山路頗為紛歧,就像台北的郊山一樣,一座山往往有不同的登山口, 區域內又有小路紛歧,登山路線便有各種不同的路線組合,事實上,也不可能在一天內將這座山區 裡的每一條步道都走完。

圖:飛龍池

大部份的遊客都選擇從三聖宮出發。

三聖宮目標顯著,容易找到,且登山口有大型停車場, 停車最便利。

從三聖宮的「崇聖亭」出發(龍尾),指標明顯,循步道至蓮華山頂,然後從另一邊(龍頭)下山, 剛好可繞一圈,回到三聖宮。

我研究路線後,卻決定從「飛龍池」登山口出發,依序走載熙古道、採茶古道、 進香古道,抵達三聖宮午餐休息,然後再走迴龍古道,銜接載熙古道下山。

這樣的規劃不以三聖宮為起點,而是以三聖宮為中點,可說是台北人的思維模式。怎縻說呢? 我估算路程,上午八點半左右從台北出發,先送老婆及孩子回桃園中壢娘家,安頓之後,再驅車至新竹,抵達蓮華山時, 差不多已接近十一點。從飛龍池出發,則中午過後,抵達三聖宮用餐,三聖宮設施完善, 可以充分休息之後,再走下一段古道。倘若以三聖宮為出發點,則變成要在蓮華山的樹下用餐, 只能與乾燥的黃土為伴。果然我這樣的規劃恰到好處。

我按照地圖導引,順利地找到飛龍池註1登山口。 「飛龍池」,其實是一座灌溉用的大池塘,面積約有大半個足球場。碧波綠水,岸邊有觀景台,池畔則有三、 兩釣客悠然垂釣。附近豎立了一塊「廣源記圳灌溉蓄水池塘」的標誌牌。「廣源記圳」歷史相當悠久, 曾屬於大正十二年(1923年)成立的「新埔水利組合」所管轄的一條水圳。


圖:載熙古道

沿著飛龍池畔的柏油路前行,過飛龍池,隨即看見馬路右側一條步道的入口有「飛龍池登山步道」 的指標。這條步道即是「載熙古道」。

古道經過整建,中間鋪設了並排的鵝卵石,兩旁護以細石, 底部則固以水泥。石階有點新,步道寬敞好走。一路筆直爬坡而上。過一轉彎處之後,步道曲折右繞向上, 不久,變為泥土路山徑,踏踩的感覺更佳。

約十分鐘,抵達上方的休憩平台,有水泥車道從前面橫過。 載熙古道至此而已,相當的簡短。根據資料,載熙古道是一條供牛隻行走的專用道路,昔日先民為了方便 帶著牛隻上山工作,所以開路時,另建一條專供牛隻行走的泥巴路。現在則已看不出牛路的舊貌。

古道為何取名為「載熙」呢?則令人不解。古道沿途不見任何的解說資料,古道空有其名而已。 我上網搜尋資料,卻無所獲,頗令人感慨。地方政府整修古道,只注重硬體建設,結果往往如此。 我不死心,繼續搜尋,終於獲得間接的資料佐證,「載熙古道」之名,可能是為了紀念一位空軍烈士─吳載熙。 若果真如此,又為何不立解說牌呢?徒使一段忠貞往事隱沒。註2

圖:地形地物識別訓練場

由此繼續前進,對路線有些迷惑,載熙古道越過水泥道路,直行的山徑鑽入森林裡, 但指標寫著「三聖宮」往水泥道路的右邊。

我先走往右側水泥路的盡頭,盡頭處似乎沒路, 於是折回,改走直行的森林小徑。

後來才知道,水泥路盡頭有一條山徑,可接採茶古道, 只是我沒走至盡路,遠遠看,以為沒路,便誤判了。不過,也不算走錯路,其實這些路都是相通的。 我後來還是順利接上採茶古道,並沒有走太多的冤枉路。

直行進入森林裡,山徑曲折繞行於樹林間,沿途有零星的芒草,但路況還算不錯,林間極為平坦 ,如履平地,有林間漫步尋幽的適意。途中遇叉路,無頭緒,隨意取左行,約五、六分鐘, 驀然出森林,眼前竟出現一片空曠的青草地。草地上軍事障礙物,原來,我已來到蓮華山的軍事訓練場。

蓮華山曾設有供國軍訓練的軍事設施,大部份都已廢棄,只剩一小部份仍在使用。眼前這片草 地是「班防戰及日間單兵攻防戰」的教練場,我穿越這片草地時,遠處山谷的靶場竟傳來陣陣的機槍聲。 一時之間,有置身於戰場的想像。橫越草原,有一條寬闊的土路,旁有一座高壓電塔。沿著土路前進, 沿途還有其它的軍事教練場,約兩、三分鐘,前方又出現一大片的碧綠草原,草原上有一道道間 隔的迷彩矮牆。這裡是「地形地物識別訓練場」,假日時,則成了遊客踏青郊遊嬉戲的空間。

大草原前有一條水泥小路,通往右側的森林。我於是沿著水泥小路走往森林,那是採茶古道的方向。 走至路底,水泥小路變為山徑,取左行,進入森林小徑。山徑平緩,約五分鐘,遇左叉路,似通往蓮華山 軍事訓練場。繼續取直行,林間小徑,清風徐吹,走來相當愜意。約四、五分鐘,又遇岔路,取右行。

圖:進香古道

不久,終於看見「採茶古道」的標誌。

採茶古道繞往下山的方向,前半段是鵝卵石鋪成的 石階路,後半段則為夾雜著零星石塊的泥土路。茶葉曾經是新埔山區的主要經濟作物。

同治 元年(1862年),淡水開港,北台灣逐漸發展出以外貿為導向的經濟模式,茶葉成為外銷主力, 新埔山區也大量的種植茶葉,農民與茶商走這條道路往返山區種茶、採茶、買茶。如今種茶已然 沒落,我沿路走來,並未看見茶山風貌。

一路下坡行,走來輕鬆。約十分鐘左右,下抵山麓,繞經農家竹林及菜園,便來到地圖上標示 的「巨楓神木」處。這果然是一棵樹幹巨粗的楓樹,約兩、三人才能合抱住樹幹。巨楓樹幹高挺, 老當益壯,滿枝綠葉。樹下則有祭台及焚香,大樹有靈,所以被當地農民視為神靈祭拜。 從巨楓神木前的水泥小路走出去,這時才看見路旁坡地有一小片茶園,使採茶古道仍然名符其實, 這地方還有採茶故事。附近有幾戶民宅,地名為「小茅埔」。

沿著水泥路走出去,來到叉路,右轉出去可接「竹20」鄉道。直行,則可接「進香古道」。 進香古道為昔日小茅埔地區的居民前往三聖宮進香所走的道路。這條古道的前段已鋪成水泥產業道路, 沿途有林蔭,走來不沉悶。約五、六分鐘,走至路底,變成登山小徑。小徑攀爬而上,一路彎繞爬升, 約八、九分鐘,終於接上稜線步道,轉而往下走。這條稜線的步道由鵝卵石鋪成,往上可通往軍事訓練場, 往下通往三聖宮。

這段鵝卵石步道,雖然大部份是新鋪的,只見零星的舊石階,但鋪工仿古,鵝卵石石階佈置鋪列 ,顯得很有古道的氣氛。一路石階陡下,幸好是下坡行,所以走來不費力。約十分鐘, 石階路終點,遇叉路,左叉路山徑可通往「忘憂谷」,接蓮華山山頂的軍事訓練場。取右行,不久, 就抵達了三聖宮的停車場。從飛龍池出發,至三聖宮,約一個半鐘頭。中午在三聖宮休息, 背包裡的「池上便當」,與廟犬分享。
(∼待續

旅遊日期:2006.05.11 


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[路程時間]
飛龍池登山口…10分鐘…三叉路口(取直行)…5分鐘…班防戰、日間單兵攻防戰教練場… 3分鐘…地形地物識別及利用…3分鐘…水泥小路路底…5分鐘…叉路(直行)…4分鐘…叉路( 取右)…3分鐘…採茶古道…12分鐘…楓香神木…5分鐘…水泥路叉路口(取直行)…5分鐘… 進入進香古道山徑…10分鐘…稜線鵝卵石步道…12分鐘…三聖宮 (約1.5小時,含休息)

註1:我走的交通路線如下: 由關西交流道下北二高,接「118」縣道,前行約9公里,過霄裡橋,至新埔市區,然後右轉「115」縣道, 前行2.5公里,過大茅埔橋,再直行,接「竹20」鄉道,約1公里,在竹客「叉路口」 站牌的叉路口右轉。巷口約位於「竹20」鄉道公路里程約4.8公里處, 路口住宅門牌為「大茅埔20-2號」。從叉路口進入,遇叉路,取左行,約0.5公里,抵達飛龍池。

註2:我後來發現新竹市有一所「載熙國小」, 猜想不知是否與「載熙古道」有關係。經查資料,載熙國小的前身為「空軍子弟小學」, 專收空軍官兵子弟。民國五十五年(1966年)奉當時國防部長蔣經國之命令, 更名為「載熙國小」,以紀念當時殉職的空軍烈士吳載熙。吳載熙為新竹縣新埔鎮大 茅埔的農家子弟,報考空軍官校,以優異成績畢業,入選空軍「黑貓中隊」,赴美受訓。 在冷戰期間,負責駕駛美軍提供的U2高空偵察機深入大陸偵拍,取得軍事機密資料。 民國55年2月17日,吳載熙駕駛一架U-2戰略偵察機做高空照相訓練飛行,在高空發動機熄火, 迫降水湳機場時,不幸撞及民房失事殉職。吳載熙殉職時,年僅32歲,妻子正懷胎八個月。
由於吳載熙是新埔鎮大茅埔人,大茅埔當地有「載熙橋」,以紀念他為國奉獻犧牲。 「飛龍池」位於大茅埔,因此,我判斷這條古道可能是為了紀念吳載熙而命名為「載熙古道」。

[照片]

飛龍池。
載熙古道登山口(飛龍池登山步道)。
載熙古道(1)
載熙古道(2)
林間平緩小徑。

出森林,遇見一片青草地。
班戰爭及日間單兵戰鬥教練場。
越過草地,沿著寬大的泥土路前進。
又出現一片青草地,是另一個軍事訓練場。
大片的碧綠草原,也是假日遊客踏青嬉戲的地方。
沿著草地旁的水泥小路走往森林。
進人幽緻的森林小徑。
採茶古道,鵝卵石鋪成的石階路。
採茶古道。
採茶古道。
巨楓神木(位於採茶古道登山口附近)。
水泥產業道路走往進香古道。
進香古道,通往三聖宮。
進香古道,鵝卵石鋪成的山路。
進香古道,頗有古道氣氛。
進香古道終點,三聖宮的停車場。
三聖宮。
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[行旅圖]

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