擬選聰穎子弟出洋習藝疏

曾國藩

Tony私藏的古文觀止

竊臣國藩上年在天津辦理洋務,經前江蘇巡撫丁日昌奉旨來會辦,屢與臣商榷,擬選聰穎幼童送赴泰西各國書院,學習軍政、船政、步算、製造諸書。約計十餘年,業成而歸,使西人擅長之技,中國皆能諳悉。然後可以漸圖自強。且謂攜帶幼童前赴外國者,加四品銜刑部主事陳蘭彬(晚清大臣、學者,首任中國駐美公使)江蘇候補同知容閎(中國近代史上首位留學美國的學生,就讀於耶魯學院),皆可勝任等語。臣國藩深韙(ㄨㄟˇ,對、是)其言,曾于上年九月本年正月兩次附奏在案。臣鴻章復往返函商。

竊謂(竊:私下。作者謙稱)斌椿(清代第一位出國考查的官員,1866年3月7日,斌椿率員從北京出發,先後遊歷了法國、英國、荷蘭、丹麥、瑞典、芬蘭、俄羅斯、德國、比利時等11個國家,歷時4個多月。)志剛孫家谷兩次奉命遊歷各國,于海外情形亦已窺其要領。如輿圖、算法、步天、測海、造船、製器等事,無一不與用兵相表裡。凡遊學他國,得有長技者,歸即延入書院,分科傳授,精益求精。其于軍政船政,直視為身心性命之學。今中國欲效其意而精通其法,則當此風氣既開,似宜亟選聰穎子弟攜往外國肄業,實力講求,以仰副我皇上徐圖自強之至意。

美國新立和約第七條內載,嗣後中國人欲入美國大小官學習各等文藝,須照相待最優國人民一體優待(相待最優國:指最惠國待遇,其涵義是:締約一方現在和將來給予任何第三方的一切特權、優惠和豁兔,也同樣給予締約對方。)。又美國可以在中國指準外國人居住地方設立學堂,中國人亦可在美國一體照辦等語。本年春間,美國公使過天津時,臣鴻章面與商及。允俟知照到日,即轉致本國妥為照料。三月間,英國公使來接見,亦以此事有無相詢。臣鴻章當以實告,意頗欣許。亦謂先赴美國學習,英國大書院極多,將來亦可隨便派往。此固外國人所深願。似於和好大局,有益無損。臣等伏思外國所長,既肯聽人共習。志剛孫家谷又已導之先路。計由太平洋乘輪船逕達美國,月餘可至,當非甚難之事。

或謂天津上海福州等處,已設局仿造輪船槍炮軍火,京師設同文館,選滿漢子弟,延西人教授,又上海廣方言館,選文童肄業。似中國已有基緒,無須遠涉重洋。不知設局製造,開館教習,所以圖振奮之基也。遠適肄業,集思廣益,所以收遠大之效也。西人學求實濟,無論為士為工為兵,無不入塾讀書,共明其理,習見其器,躬親其事,各致其心思巧力,遞相師授,期于月異而歲不同。中國欲取其長,一旦遽圖盡購其器,不惟力有不逮,且此中奧竅,苟非遍覽久習,則本原無由洞澈,而曲折無以自明。古人謂學齊語者,須引而置之莊岳之間。又曰百聞不如一見。此物此志也。況誠得其法,歸而觸類引伸,視今日所為孜孜以求者,不更擴充於無窮耶?

惟是試辦之難有二。一曰選材,一曰籌費。蓋聰穎子弟,不可多得。必其志趣遠大,名質樸實,不牽于家累,不入于紛華者,方能遠遊異國,安心學習,則選材難。國家帑項,歲有常額,增此派人出洋肄習之款,更須措辦,則籌費又難。凡此二者,臣等亦深知其難。第以成山始於一簣,蓄艾(本指蓄藏多年之艾以治久病,後以「蓄艾」比喻應長期積蓄以備急用。)期以三年。及今以圖,庶他日繼長增高,稍易為力。爰飭(爰:ㄩㄢˊ,於是。飭:ㄔˋ,告誡。通「敕」)陳蘭彬容閎等悉心酌議,加以覆核。擬派員在設局,訪選沿海各省聰穎幼童,每年以三十名為率。四年計一百二十名。分年搭船赴洋,在外國肄習。十五年後,按年分起,挨次回華。計回華之日,各幼童不過三十歲上下,年力方強,正可及時報效。

聞前此閩粵寧波子弟,亦時有赴洋學習者,但止圖識粗淺洋文洋話,以便與洋人交易為衣食計。此則入選之初,慎之又慎。至帶赴外國,悉歸委員管束,分門別類,務求學術精到。又有翻譯教習,隨時課以中國文義,俾識立身大節,可冀成有用之材。雖未必皆為偉器,而人材既眾,當有瑰異者出乎其中。此拔十得五之說也。

至于通計費用,首尾二十年,需銀百二十萬兩,誠屬巨款。然此款不必一時湊撥,分析計之,每年接濟六萬,尚不覺其過難。除初年盤川(旅費),發給委員攜帶外,其餘指有定款,按年預撥,交與銀號,陸續匯寄。事亦易辦。總之,圖事之始,固不能予之甚吝,而遽望之甚賒(ㄕㄜ,遙遠)。況遠適異國,儲才備用,更不可以經費偶乏,淺嘗中輟。

近年來,設局製造,開館教習,凡西人擅長之技,中國頗知究心。所需經費,均蒙諭旨準撥。亦以志在必成,雖難不憚,雖費不惜。日積月累,成效漸有可觀。茲擬選帶聰穎子弟赴外國肄業,事雖稍異,意實相同。謹將章程十二條,恭呈御覽,合無仰懇天恩,飭下江海(清代始設負責對外貿易實務的行政官署),于洋稅項下按年指撥,勿使缺乏。恭候命下,臣等即飭設局挑選聰穎子弟,妥慎辦理。如有章程中未盡事宜,並請敕下總理衙門酌核更改。臣等亦可隨時奏請更正。


曾國藩(1811∼1872),字滌生,湖南湘鄉白楊坪人。道光18年(1838年)進士。咸豐、同治年間,內有太平天國之亂,外有英法聯軍之禍。咸豐二年(1852年)冬,太平軍之亂,曾國藩以在籍兵部侍郎奉命督辦湖南團練,乃集合羅澤南、胡林翼、彭玉麟等創立湘軍,初肅清湖南,進而與太平軍角逐長江,卒平定太平天國之亂。曾國藩積極提倡洋務運動,為晚清著名的政治家,同時是一位軍事家、文學家。


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