書過善人事

薛福成

Tony私藏的古文觀止

嘉慶十九年(1814年)南州縣旱飢。 含山濱江之鄉,有銅城閘鎮者, 歲比(ㄅ|ˋ;連連、屢屢) 有秋(有好的收成),鄰縣飢民扶老襁幼就食者數千人。 鄉人大驚,為闔戶(關門)罷市, 自門隙瞷(ㄐ|ㄢˋ;窺視)之。眾無所得食, 益洶洶(鼓躁不安)。處士過實圃先生恐有變, 亟(ㄐ|ˊ;急著)出慰之曰:「 諸君飢求食,當謀所以食爾,請與諸父老議之。」明日集里中好善者,富出財,貧輸力, 自倡巨貲(ㄗ;財貨), 綢繆經紀(經營以準備),張席隙地以居之; 老嬴婦孺,計口賦食;傭其壯者於四鄉農戶,俾(使)自食其力; 寒有襦(短衣),病有藥,歿有棺, 孕且育者厚賙(ㄓㄡ;濟助)之;給以曠壤, 課對蔬菜;儲水具,警火災。其冬,山鄉得雨。 遺丁壯以所得傭值(僱傭所得的工資), 歸而種麥,麥熟,乃各挈婦子歸,歡聲徹衢巷。呼曰:「善人,善人。」 由是四方至者,皆知有善人云。

余同年友(同一年考上科舉者, 彼此稱同年)竹潭孝廉,先生孫也。 光緒五年(1879年)正月,竹潭手一冊, 請余書其事;且述先生訓曰:「吾家僅萬金產,以振飢耗其半。次年, 歲大穰(豐熟), 糶(ㄊ|ㄠˋ;出售穀物) 穀倍蓗(ㄒ|ˇ;五倍曰蓗)利, 遂復其初。人何憚而不為善哉!」余謂此先生勉子孫為善之言耳。若豫存獲報之心, 則計較得失,必不能破產以求仁;即勉之,而報非可必得,將遂不振人之急乎? 彼其時但以活人為心耳,雖盡耗其產何慮!惟然,故仁術無不周,而澤之被人者弘; 卒受天祐,其產可復,而其後必昌,報施之理然也。

嗟夫!方饑甿甿(ㄇㄥˊ;指農民)索食洶洶, 人以引避為智,相率閉拒,則彼計無復之(毫無辦法), 勢將剽奪,一鄉被其患,而氏無獨全之理。先先挺然以一身肩其任,弭變之智, 與卹難之仁兼至,究亦無損於其家。故知存計較得失之心者,公與私兩失; 去計較得失之心者,公與私兩得。通是義也,雖任天下事可也。

先生諱,字曙初,號實圃。他行多可述者, 非大義所存,故不著。


薛福成(1838—1894),字叔耘,號庸庵,江蘇無錫人。 近代著名的散文家、外交家。同治年間曾任曾國藩幕僚;光緒年間成為李鴻章的幕僚, 辦理外交事務。光緒15年(1889年)以左副都禦史出使英、法、比、意四國,致力介紹西方科技政俗, 主張變法維新。歸國後升任右副都御史,不久病故。


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