桐葉封弟辨

柳宗元

Tony私藏的古文觀止

古之傳者(古代的記載)有 言:「成王以桐葉與小弱弟,戲(開玩笑地)曰: 『以封汝。』周公入賀。王曰:『戲也。』周公曰:『天子不可戲。』乃封小弱弟於。」

吾意不然(我認為事情不可能是這樣子)。 王之弟當封耶,周公宜以時(適當時機)言於王, 不待其戲,而賀以成之也; 不當封耶,周公乃成其不中(不合情理)之戲(開玩笑時), 以地與人,以小弱弟者為之主(君主),其得為聖乎(這樣是聖人的行為嗎?)

周公以王之言,不可苟焉(隨便戲言)而已, 必從而成之耶?設有不幸,王以桐葉戲婦寺(婦人及宦官), 亦將舉而從之乎?凡王者之德,在行之何若(行為做得如何)。 設(假設)未得其當,雖十易(十次更改)之不為病;要於其當(妥當), 不可使易(變更)也,而況以其戲乎?若戲而必行之,是周公教王遂過(完成過錯到底)也。

吾意周公成王宜以道(正道),從容優樂, 要歸之大中(中庸之道)而已。必不逢其失而為之辭; 又不當束縛之,馳驟(驅使)之,使若牛馬然,急(急躁)則敗矣。 且家人父子,尚不能以此自克(自制),況號為君臣者耶! 是直小丈夫缺缺(原文為『垂+夬』;小聰明)者之事,非周公所宜用, 故不可信(這件事不可信)

或曰:『封唐叔史佚成之(是太史尹佚所促成的)。』

(這是柳宗元所寫的一篇辨偽文章,同時也藉此闡述他的政治理念。王者之德,在行事 之得當與否,不得當則更改,得當則不可使更改,而非維繫於『君無戲言』這種似是而非的觀念。)


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